VOLCANISMO DEL CAMPO DE CALATRAVA

Por: Pablo Higueras Higueras

Escuela Universitaria Politécnica de Almadén - Universidad de Castilla-La Mancha.

phiguera@igem-al.uclm.es


El Campo de Calatrava. Región volcánica manchega 


INDICE

I.- Situación

II.- Aspectos morfológicos y genéticos

Volcanismo estromboliano
Volcanismo hidromagmático

III.- Petrografía

    Variedades porfídicas masivas
    Variedades piroclásticas escoriáceas
    Depósitos hidromagmáticos

IV.- Geoquímica

V.- Yacimientos minerales relacionados

Costras de Fe-Mn
Capas de "canutillos"
Capas de pisolitos

VI.- Bibliografía


 

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I.- Situación

    La región volcánica del Campo de Calatrava constituye, junto con la de Olot, en Gerona y la de Cabo de Gata, en Almería, una de las tres zonas de Esquema geológico de la zona volcánica del Campo de Calatravavolcanismo reciente más importantes de la Península Ibérica. Su actividad se desarrolló entre hace 1,75 y 8,7 millones de años, es decir, durante el Plioceno y el Cuaternario. Es, por tanto, una actividad bastante reciente, lo que ha permitido que los edificios volcánicos conserven en buena parte su morfología original, y sus productos se hayan preservado en buenas condiciones de observación hasta nuestros días.

    La región volcánica tiene una extensión total de unos 5.000 Km2, e incluye unos 240 edificios volcánicos diferenciados. Algunas de las principales localidades que quedan incluidas dentro del área son: Ciudad Real, Almagro, Daimiel y Bolaños. Puertollano se sitúa próxima a su extremo Sur, mientras que los edificios volcánicos más próximos a Almadén son los de La Bienvenida y Cabezarados.
 


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 II- Aspectos morfológicos y genéticos

    La morfología de la región del Campo de Calatrava está condicionada por la existencia una serie de cuencas de edad Plioceno-Cuaternario que constituyen fosas delimitadas por relieves paleozoicos cuarcíticos. Dentro de las fosas, el relieve es muy suave, y solo es modificado por la presencia de los edificios volcánicos, que producen morfologías características y muy llamativas, lo que produce una toponimia también característica, de forma que estos edificios volcánicos reciben nombres como "Negrizal de las Casas", "Cabeza Parda", "Cerro Moreno", etc.

    El grado de conservación de los distintos edificios depende de diversos factores:

    Todo ello hace que en cada caso sea más o menos complicado la identificación de la naturaleza volcánica del edificio correspondiente.

    Los mecanismos eruptivos responsables de estas morfologías han sido fundamentalmente de dos tipos: EstrombolianoHidromagmático. No existen edificios que puedan corresponder a erupciones de tipo Hawaiano, aunque sí hay coladas lávicas de cierto volumen emitidas por volcanes estrombolianos.

El volcanismo estromboliano originó pequeños volcanes cónicos, actualmente degradados a cerros redondeados, de formas troncocónicas a semiesféricas, dependiendo del grado de erosión. Sus diámetros van desde los 100 m. a los 2 Km, y sus alturas, desde 20 a 120 m. Solo ocasionalmente se identifican depresiones tipo cráter. De estos volcanes suelen partir coladas de lavas de diferente importancia, que pueden llevar a alcanzar los 6-7 km. de longitud. Algunos de los mejores ejemplos de este tipo de volcán son los de La Yezosa, en Almagro, y Cerro Gordo, en Valenzuela de Calatrava.

El volcanismo hidromagmático es el más frecuente en la región, y da origen a unos edificios volcánicos muy característicos, pero a menudo difíciles de identificar como tales en el terreno: se trata de los denominados "maares", que llegan a alcanzar diámetros de 1-1.5 km. Uno de los ejemplos más típicos puede ser la Hoya del Mortero, en Poblete.

    Por otra parte, es relativamente frecuente que se sucedan momentos de actividad hidromagmática y estromboliana a partir del mismo centro emisor.


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III.- Petrografía

    Las rocas volcánicas emitidas por estos volcanes corresponden a basaltos en sentido amplio: se pueden diferenciar una serie de variedades, tanto  composicionales: melilititas olivínicas, limburgitas, nefelinitas olivínicas, basaltos y basanitas o leucititas olivínicas, como texturales: rocas porfídicas masivas, piroclastos escoriáceos, y depósitos hidromagmáticos.

   Las variedades porfídicas masivas presentan textura porfídica, y están constituidas por fenocristales de olivino o de olivino y piroxeno en matriz microcristalina a vítrea, formada por microcristales de augita, óxidos de hierro y titanio (magnetita-ilmenita) y olivino. Además pueden presentar plagioclasa, feldespatoides, melilita y vidrio, en proporciones variables, lo que permite la clasificación petrográfica más fina antes mencionada.


Basalto olivínico; el olivino es de color verde oliva brillante
Aspecto de visu de un basalto olivínico


    En lo que se refiere a sus aplicaciones, estas variedades masivas se han empleado hasta fechas recientes en la obtención de adoquines para la pavimentación de calles. Su principal aplicación actual es la obtención de áridos de trituración, y en especial, para la obtención de balasto para el Tren de Alta Velocidad. Una de las principales canteras existentes sobre este tipo de materiales es la del Morrón de Villamayor. También tienen utilidad como rocas de construcción.


Vía del AVE, con balasto basáltico
Balasto de la vía del AVE. Retamal.


    Las variedades piroclásticas escoriáceas son rocas muy vacuolares, de tipo "piedra pómez", que aparecen formando masas constituidas por fragmentos de estas rocas de tamaños muy variables: desde acúmulos de material de grano muy fino, pulvurulento (cenizas), hasta acúmulos de grandes bloques, pasando por acumulaciones muy heterométricas de fragmentos de tamaño medio centi- a decimétrico (lapilli), con presencia ocasional de fragmentos de tamaño muy superior (bombas). A continuación se muestran algunos ejemplos de este tipo de rocas:


Lapilli grueso, con estratificación groseraDetalle de la fotografía anterior
Piroclasto de lapilli, volcán de La Atalaya (Ballesteros de Calatrava).

Pomez basaltico
Aspecto escoriáceo de los productos piroclásticos del
volcán de La Atalaya (Ballesteros de Calatrava).

Piroclasto con bomba de grandes dimensiones""Piroclastos con bomba de grandes dimensiones
Piroclasto muy heterométrico, con bomba de grandes dimensiones.
Cantera del Cerro de Almodóvar. Almodóvar del Campo.


    Estos materiales se explotan en varias canteras de la región para la obtención de puzolanas, lo que constituye su principal aplicación industrial. Hay que indicar, por otra parte, que han sido también utilizados como piedra de construcción, en monumentos tan significados como el Castillo de Calatrava La Nueva, o la ermita visigótica de la Virgen de Zuqueca, en Oreto (Granátula de Calatrava).


Cantera para puzolanas en  de Calatrava
Cantera para materiales puzolánicos.
Ballesteros de Calatrava



    Los depósitos hidromagmáticos constituyen normalmente depósitos bien estratificados, en los que se suelen diferenciar facies planares, con laminación/estratificación paralela, y facies con estratificación cruzada. Además, suelen presentar grandes bombas de material no volcánico (cuarcitas, fundamentalmente).

    Corresponden a tobas líticaslítico-cristalinas, poco consolidadas y heterométricas, formadas mayoritariamente por fragmentos de rocas paleozoicas (cuarcitas, pizarras) o terciarias, siendo poco abundantes los componentes volcánicos cogenéticos (fragmentos basálticos, cristales de olivino, piroxenos, etc.).

    No presentan utilidad industrial, más que para la obtención de áridos clasificados.


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 IV.- Geoquímica

    Desde el punto de vista geoquímico, las rocas volcánicas de la región del Campo de Calatrava corresponden a un magmatismo alcalino de intraplaca, generado a partir de bajas tasas de fusión parcial del manto superior. Los magmas serían líquidos primarios, como indican los altos contenidos en Ni y el alto valor del parámetro #Mg (=MgO/MgO+FeO).

    La tabla adjunta muestra la composición química media y la norma CIPW calculada de las diferentes variedades petrográficas porfídicas.

    Estos caracteres geoquímicos, y el estudio de su evolución espacial y temporal, permiten establecer que el magmatismo de la región del Campo de Calatrava  podría estar relacionado con la existencia de un punto caliente asociado a un proceso de elevación cortical y posiblemente de "rifting" abortado.


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V.- Yacimientos minerales relacionados

    Asociado a este magmatismo encontramos una serie de yacimientos minerales, de escasa importancia minera, ya que por lo general presentan escaso tonelaje, pero que constituyen un tipo único a nivel mundial. Se trata de mineralizaciones de óxidos de Fe y de Mn, las segundas con el interés añadido de que presentan contenidos relativamente elevados en Co, lo que ha hecho que hasta fecha reciente hayan sido objeto de prospección minera, con ánimo de localizar alguna masa de suficiente volumen como para permitir su explotación.

    Son yacimientos de origen sedimentario, que encontramos como niveles dentro de las secuencias del Plioceno y Cuaternario, constituyendo masas lenticulares de cierta potencia (hasta varios metros) y extensión lateral (varios cientos de metros, en los mejores casos). Su origen parece estar relacionado con el de otras manifestaciones características del área y mucho más conocidas: los manantiales de "agua agria" o "hervideros", el más conocido de los cuales podría ser la "Fuente Agria" de Puertollano. El nexo genético sería que ambos, mineralizaciones y manantiales, serían manifestaciones de actividad hidrotermal póstuma ligada al magmatismo.

    En lo que se refiere a las mineralizaciones, se pueden establecer dos grandes tipos:

Tipos de mineralizaciones de óxidos de Fe-Mn-(Co)
Esquema geológico de los tipos de mineralizaciones de óxidos de Fe-Mn-Co
asociadas al volcanismo del Campo de Calatrava.
1: Yacimientos de Mn proximales. 2: Idem, distales. 3: Rocas volcánicas.
4: Sedimentos pliocenos y cuaternarios. 5: Basamento hercínico. 6: Falla.


 

    Desde el punto de vista mineralógico, los minerales que podemos encontrar en estos yacimientos son óxidos e hidróxidos complejos de Mn (criptomelanalitioforita, fundamentalmente). Son minerales de hábito terroso, micro- o criptocristalinos, sin apenas interés para coleccionismo.

    Las costras de óxidos de Fe-Mn son formaciones lenticulares de algunos metros de espesor por varios centenares de metros cuadrados de extensión, en general asociadas a alguna surgencia de aguas agrias. Las costras están formadas por nódulos de óxidos de Mn cobaltífero recubiertos por una corteza de 1-1.5 cm. de espesor de óxidos e hidróxidos de hierro. Uno de los yacimientos más representativos de esta tipología es el de la mina de La Zarza, localizada a unos 2 km al SSO de Pozuelo de Calatrava.

    Las capas de "canutillos" constituyen acumulaciones de pequeñas estructuras vegetales reemplazadas por óxidos de Mn cobaltífero, que aparecen formando niveles de hasta 2-3 m. de potencia entre materiales de tipo aluvial. La mina de El Chorrillo, situada en proximidad de la de La Zarza, es uno de los mejores ejemplos de este tipo de mineralizaciones.

    Las capas con pisolitos de óxidos de Mn corresponden a mineralizaciones que han sufrido un cierto transporte con respecto a los focos hidrotermales. Están formadas por niveles lenticulares en los que son muy abundantes las estructuras pisolíticas, de diámetro centimétrico, constituidas por los óxidos e hidróxidos de Mn. El yacimiento de Los Ardales se puede considerar representativo de esta tipología.


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VI.- Bibliografía

    Sin pretender ser exhaustivos, a continuación se citan las principales fuentes bibliográficas sobre los temas tratados:

 

Ancochea, E. (1982). "Evolución espacial y temporal del vulcanismo reciente de España Central".
    Tesis Doctoral, Univ. Complutense, Madrid. Colección Tesis Doctorales, 203/83. 675 pg.
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    "XVII Reunión Científica de la SEM. Itinerarios Geológicos". Edita: U.C.L.M. pp. 27-53.
Ancochea, E.; Ibarrola, E. (1982). "Caracterización geoquímica del vulcanismo de la región
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Cebriá, J.M. (1992).
"Geoquímica de rocas basálticas y leucíticas de la región volcánica de
    Campo de Calatrava, España". Tesis Doctoral. Universidad Complutense, Madrid.
Crespo, A. (1992). "Geología, mineralogía y génesis de los yacimientos de manganeso
    cobaltífero del Campo de Calatrava (Ciudad Real)". Tesis Doctoral. Universidad
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Crespo, A.; Lunar, R. (1997). "Yacimientos de manganeso cobaltífero del Campo de Calatrava
    (Ciudad Real)". In: Higueras, P.; Sánchez, C. (eds). "XVII Reunión Científica de la SEM.
    Itinerarios Geológicos". Edita: U.C.L.M. pp. 55-88.
Crespo, A.; Lunar, R.; Oyarzun, R.; Doblas, M. (1995). "Unusual case of hot springs-related
    Co-rich Mn mineralization in
Central Spain: The Pliocene Calatrava deposits". Econ. Geol.,
    90, 433-437.
Gonzalez Cardenas, E. Aspectos geomorfologicos del volcanismo hidromagmatico del Campo de

    Calatrava, Ciudad Real. http://www.uclm.es/ceclm/humedales/volca.htm

Hernández Pacheco, F. (1932). "Estudio de la región volcánica central de España". Mem. Acad.
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López Ruiz, J.; Cebriá, J.M.; Doblas, M.; Oyarzun R.; Hoyos, M.; Martín, C. (1993). "Cenozoic
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Ramírez, J.I.; Ancochea, E.; Pérez González, A. (1984). "Mapa Geológico Nacional a escala
    1:50.000. Hoja 975 (Almagro)". ITGE. 72 pg.


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